Pourquoi faire ses cosmétiques soi-même est une fausse bonne idée

Un article de The Conversation du 2 juin 2021 de Marianne Parent, Pharmacienne, Enseignant-chercheur en pharmacie galénique à l’ Université de Lorraine.

La pandémie Covid-19 a bouleversé de nombreux secteurs de notre quotidien, y compris celui du cosmétique. Confinement, télétravail, diminution des interactions sociales, port du masque : les ventes des magasins de produits de beauté ont baissé de 26 % en 2020, avec une compensation seulement partielle par la vente en ligne.

La crise a renforcé les attentes des consommateurs, qui pour certains veulent « consommer moins », et pour beaucoup « consommer mieux ». Ce désir est transgénérationnel, mais il s’avère particulièrement marqué chez les moins de 25 ans, qui veulent des cosmétiques avec des compositions simples et efficaces, des ingrédients de préférence naturels et bio, et des emballages à impact environnemental limité.

Parmi les tendances préexistantes qui ont explosé en raison de la situation sanitaire, le « do it yourself » (« faites-le vous-même ») occupe une place de choix : d’après un sondage de 2020, 33 % des femmes interrogées ont déjà réalisé des cosmétiques chez elles et 10 % le font régulièrement. Sur Internet ou dans les magazines féminins, les conseils et les « recettes » pullulent et nous vantent, avec le fait-maison, une routine beauté « sur mesure », naturelle, sans danger, économique et ludique.

Mais en réalité, les choses sont un peu plus complexes. Loin de nous l’idée de vous empêcher de rechercher du bien-être ou du plaisir en ces temps difficiles, mais il nous semble important de remettre quelques points sur les « i » de « cosmétique maison » ! Faisons le point sur quelques assertions couramment entendues.

Faire ses cosmétiques soi-même permet d’en choisir et d’en personnaliser la composition

Oui et non ! Faire un produit cosmétique, c’est avant tout de la chimie et de la formulation : il y a des impératifs à respecter.

On peut choisir de privilégier des ingrédients bio, ou d’utiliser pour un shampoing un tensioactif moins irritant qu’un autre qui mousserait mieux, ajouter un ingrédient dont le parfum qui nous fait retomber en enfance ou nous rassure… Mais la chimie a ses limites : impossible de fabriquer une crème sans ajouter un tensioactif (indispensable pour maintenir ensemble la partie grasse et la partie aqueuse de la préparation) ou de conserver un cosmétique contenant de l’eau plus de quelques heures sans y ajouter un conservateur adapté !

Fabriquer soi-même ses cosmétiques requiert de respecter certains principes de chimie. Aurélie et Bénédicte Lanjscek

En outre, toutes les substances que l’on peut se procurer ne sont pas anodines.

La réglementation inclut une liste définissant plus de 1300 substances interdites dans les produits cosmétiques. Plus de 250 autres sont soumises à des restrictions d’utilisation, et il existe aussi des listes restrictives de colorants, conservateurs et filtres solaires autorisés.

Avant de se lancer, mieux vaut donc se documenter sérieusement. Ce que n’ont probablement pas fait ces deux patients brûlés à 45 et 70 % de leur surface corporelle après utilisation d’un autobronzant maison à base de feuilles de figuier. Une grave erreur : la sève de cet arbre contient en effet des furocoumarines (des molécules aux effets photosensibilisants), dont la teneur doit être limitée dans les produits solaires et bronzants.

Citons aussi le cas de cette femme qui s’est empoisonnée avec son dentifrice, confectionné à partir de Datura, une plante contenant de puissants alcaloïdes tels que l’atropine, la scopolamine et l’hyoscyamine, qui agissent sur le système nerveux et sont tous trois interdites dans les cosmétiques. Ou encore ces Brésiliennes qui utilisent des formules maisons pour se lisser les cheveux, lesquelles contiennent des proportions de formaldéhyde bien plus élevées que ce qui est admis dans les cosmétiques par les autorités brésiliennes, ou américaines.

Or, le formaldéhyde est classé comme « substance cancérogène ». Les substances cancérigènes, mutagènes ou reprotoxiques (CMR) sont interdites dans les cosmétiques, sauf dans des cas exceptionnels, à condition qu’il n’existe pas de substances de substitution appropriées, qu’une demande soit faite pour un usage particulier de la catégorie de produits, avec une exposition déterminée, et que la substance ait été évaluée et jugée sûre par le Comité scientifique européen pour la sécurité des consommateurs. Le formaldéhyde fait partie de ces cas exceptionnels : il n’est autorisé en Europe que dans certains cosmétiques bucco-dentaires ou dans les durcisseurs d’ongles, et avec des concentrations maximales très faibles.

Faire ses cosmétiques soi-même, c’est plus efficace et sans danger

Non ! Et ce, pour plusieurs raisons.

La première est que vous n’avez pas forcément à votre disposition la même qualité d’ingrédients que celle utilisée par les industriels. C’est d’autant plus vrai si vous ne faites pas attention à vos fournisseurs, et qu’ils ne sont pas basés en Union européenne. Une étude récente a par exemple décelé des métaux toxiques (arsenic, cadmium, plomb…) dans des cosmétiques maison fabriqués en Turquie. Ce type de contaminants est contrôlé par l’industrie cosmétique. De plus, même d’excellente qualité, les argiles extraites du sol, largement utilisées en cosmétique maison, peuvent aussi contenir naturellement des traces de métaux lourds : leur utilisation doit donc être strictement limitée à un usage externe, sur une peau non lésée.

Deuxième raison : vous n’avez peut-être pas une formation scientifique suffisante pour être sûr·e de ne pas faire d’erreur. En outre, votre cuisine ou votre salle de bain n’est pas un laboratoire, par conséquent vous n’avez pas l’équipement de protection adapté à ce type de manipulations (blouse, gants, lunettes, hotte, masque…). Or, la fabrication de savon par saponification à froid, qui requiert l’emploi d’hydroxyde de sodium ou de potassium est par exemple un « grand classique » des brûlures chimiques cutanées ou oculaires par projections, voire d’intoxication des enfants par ingestion accidentelle.

Par ailleurs, vos équipements de mesure (balances, verrerie) ne sont pas aussi précis que ceux des industriels. Un surdosage n’améliorera pas l’efficacité de votre formule, mais peut accroître sa toxicité. Un sous-dosage peut également être dramatique. Citons par exemple ces produits solaires maison dont l’indice de protection est trop faible pour assurer une protection solaire…

Ce n’est pas parce qu’un ingrédient est « naturel » que son utilisation est dépourvue de risque. Katherine Hanlon/Unsplash

Troisième raison : qui dit « naturel » ne veut pas dire « sans danger » ! Des internautes ayant suivi il y a quelques années la recette de masque pour le visage à la cannelle d’une célèbre influenceuse peuvent en témoigner : cette épice constituée par l’écorce de certains arbustes de la famille des Lauraceae peut provoquer brûlures et allergies quand elle est appliquée sur la peau, d’autant plus lorsqu’elle est trop dosée. Plus embêtants sur le long terme sont les dentifrices maison trop décapants, qui favorisent les caries, car dépourvus de fluor, et/ou contiennent des huiles essentielles pour le goût.

La suite sur:

https://theconversation.com/pourquoi-faire-ses-cosmetiques-soi-meme-est-une-fausse-bonne-idee-156997

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